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2年时间日本帝国海军的“四大金刚”全覆灭美国从此称霸海洋

2年时间日本帝国海军的“四大金刚”全覆灭美国从此称霸海洋

在整个第二次世界大战期间,日本海军4艘“金刚”级战列舰参加了太平洋上的主要海战。从珍珠港到澳大利亚、从锡兰到阿留申群岛,其航迹遍至太平洋的每一个海域。它们是日本海军真正的“万金油”战舰,船队护航、战列舰编队作战、舰炮火力支援、突袭、防空护舰等,几乎无所不包。

说起来令人难以置信,从第一次世界大战到第二次世界大战一直是日本海军主力舰艇、而且在二次大战中多次在太平洋地区攻击英美舰队、在南中国海参加围歼英国“威尔士亲王”号的“金刚”号战列舰,竟是英国自己建造的。

中日甲午战争和日俄战争后,日本称霸亚洲的野心日益暴露。当时,号称“日不落”的大英帝国为了和新兴的德意志帝国争夺海上霸权,并借助日本保护其在太平洋和亚洲地区贸易航路的畅通,便和日本达成交易:英国为日本建造“金刚”级战列巡洋舰首舰,并协助日本另外建造三艘同级舰。该级舰排水量为32200吨,最高航速达29节。

首舰“金刚”号于1913年8月16日在英国巴罗维克斯船厂交货。“金刚”级服役后,立即成为日本舰队中的主力舰,并从此改变了太平洋地区的力量对比。

当年英国为日本建造“金刚”级舰一经传出,立即引起朝野的普遍关注。英国皇家海军许多高级军官对此忧心忡忡,认为政府这一举动是不明智的,搞不好将来会搬起石头砸自己的脚。然而当时只顾一心和德国争夺海上统治权的英国政府则认为,日本原来就是英国的盟友,帮助其建立现代化的海军不仅可以发展两国关系,而且一个海上大国的日本必将会帮助英国维持太平洋上的贸易航路。但是,当时的英国决策者怎么也不会想到,“金刚”号的下水,正是28年后日本调转炮口、袭击英美舰队的一个宣战行动。

在对马海峡的海战中,日本的高速装甲巡洋舰在摧毁俄国战列舰编队时发挥了关键作用,它所装备的大口径305毫米火炮给了对方以致命的打击。战后,日本的分析家们对这次海战中的经验教训进行了详细的总结,并结合未来战舰的设计进行了深入的分析研究。他们认为高速舰艇可以决定海战的时间和地点,而强火力的大口径火炮又是决定胜负的关键因素。

但在当时,常规的装甲巡洋舰所装备的中口径火炮和中等航速均无法满足这些条件。最理想的是将两者结合起来,重新建造既有高速又具有强大火力的战舰。然而要建造这种战舰,对于战后的日本来说,无论从经济实力还是对刚刚起步的造船工业来说,只能是心有余而力不足。几乎与此同时,英国的专家们也在认真地分析着日俄对马海战的经验教训,并决心把战列舰的作战能力提高到空前的水平。

在费希尔海军上将出任海军大臣不到两年的时间里,英国便于1906年下水了第一艘划时代的“无畏”级战列舰。1908年又下水了一艘与“无畏”级不相上下的“无敌”号战列巡洋舰。在这两艘舰的建造上,英国人充分汲取了对马海峡大战的经验教训,发挥了其在造船工业上得天独厚的优势,以牺牲战列舰的装甲防护为条件,成功地将高航速和大口径火炮结合在一起。这对于急切发展海军的日本来说,确实具有极大的诱惑力,于是只好求助于盟友英国。

1910年,在筹集到足够的资金、并参阅了英国若干方案后,日本和英国签订了合同,建造设计方案代号为B46的战列巡洋舰,并由英国著名的舰船设计师乔治·瑟斯顿爵士担任总设计师。最初,该舰计划装备10门305毫米火炮。不久,当日本人获悉英美最新设计的战列舰上分别安装了343毫米和356毫米火炮后,立即拒绝了以前的方案,提出改为单一的356毫米火炮。根据这一情况,瑟斯顿又选择了以原来为土耳其建造的“雷什迪埃”号(该舰后来又改为英国海军“埃林”号)的蓝本,并在此基础上重新设计。

1911年1月17日,“金刚”号开工,1912年5月18日下水,1913年8月16日服役。按照当时的标准,“金刚”级确实是一艘相当完美的战列巡洋舰。它的标准载重量为26320吨,满载排水量32200吨,长215米(705英尺),宽28米(92英尺),吃水8.3米(27.5英尺),原设计航速为27.5节,功率为64000马力。试航时实测航速为27.5节,功率为78275马力。这与英国海军引以自豪的“虎”级战列巡洋舰相比仍略胜一筹。

在武器装备方面,“金刚”级舰装有8门“维克斯·马克”丁型356毫米火炮,在+25度仰角时射程为27156米,每发穿甲弹重635公斤;副炮为16门152毫米1908型单管炮,射程为18190米,该炮后来在日本生产,称为41年型。此外还有16门76毫米高射炮、8门76毫米41年型反舰炮和若干机关枪以及8枚最大射程为14996米的533毫米6年型鱼雷。

在1910年/1911年的日本海军发展规划中,除了“金刚”号外,还将由英国协助,提供31%的零部件,在日本造船厂建造另外三艘“金刚”级战列巡洋舰。其中,二号舰“比睿”号由横须贺海军造船厂承建,1914年8月4日服役;“榛名”号由神户川崎造船厂建造,于1915年4月19日服役;“雾岛”号由长崎的三菱造船厂建造,1915年4月19日与“榛名”号同天服役。随着“金刚”级各舰的陆续服役,日本建立了世界上第三大战列巡洋舰编队。

从1924年到1931年,“金刚”号、“榛名”号和“雾岛”号进行了改建。同时,按照1929年的伦敦条约,“比睿”号改为训练舰。三艘“金刚”级的改造包括安装火控系统、加装鱼雷护体(舰宽由此也增加到31米、吃水增加到9.7米)、完成用燃油取代煤作燃料的改装、在薄弱部分加厚装甲以及用日本生产的12ME13143年型356毫米火炮取代原火炮(该炮采用88型穿甲弹,每发炮弹重673.5公斤,在仰角+33度时最大射程为32386米)等等。由于这一系列改动,大大增加了舰体重量,致使最大航速下降到25.9节。尽管如此,它仍是太平洋地区速度最快的作战编队。

全部改装完工后,“金刚”级舰被重新确定为战列舰。“榛名”号、“雾岛”号、“金刚”号分别于1934、1936和1937年改装完毕。与此同时,日本再次将“比睿”号从训练舰恢复成为战斗舰,并进行了现代化改装。如:加长了舰体(至222米)、更换新的主机,将最高航速从29.7节提高到30.27节、加装包括8门127mm/40高平两用炮在内的防空武器、换装了改·进后的41年型355.6毫米火炮和新的99型穿甲弹。在整个二次世界大战中,“金刚”级共装备了118门法国设计的25毫米火炮。

30年代末的“金刚”级现代化改装完成了从战列巡洋舰到战列舰的转变。在战争开始的前两年,“金刚”级舰在航速、生存能力和火控系统等方面确实超过英美的巡洋舰。

“金刚”号1941年12月9日,“金刚”号和“榛名”号战列舰,会同重型巡洋舰“鸟海”号、“最上”号、“三隈”号、“熊野”号、“铃谷”号和轻型巡洋舰“鬼怒”号以及另外5艘驱逐舰,参加了在南中国海拦截并围歼英国海军的“威尔士亲王”号战列舰、“反击”号战列巡洋舰和5艘驱逐舰的战斗。这次海战双方各具优势,“威尔士亲王”号是一艘全新的现代化战列舰,号称“打不沉的战列舰”,正常情况下,完全可以对付“金刚”号和“榛名”号;日军除了数量上大大超过对方外,且善于夜战,各舰还装备有新式的610毫米“长矛”鱼雷。结果,英军的两艘主战舰艇和一艘驱逐舰被击沉。

1942年1月,“金刚”号和“榛名”号为入侵印尼安汶的部队提供火力支援;2月19日,又参加了袭击达尔文港的战斗;3月7日,“金刚”号再次协同“榛名”号轰击圣诞岛上的商船港设施;4月,“金刚”号参与了袭击锡兰的战斗,尔后在海上与中途岛占领部队会合返回日本进行补给和维修。

同年10月,它再次出征,10月13日至14日,会同“比睿”号炮击瓜达尔卡纳尔岛。为了摧毁美军在该岛的空军机场,两舰共发射了430发355.6毫米炮弹和33发152毫米炮弹;10月26日,经过加油和弹药补给后,又参加了圣克鲁斯大海战。

1943年5月16日至22日,在“米号作战”计划中的阿留申群岛战斗中,“金刚”号再次出击。1944年6月19日至22日,又投入了马里亚纳海战。同年10月,美国海军展开菲律宾、莱特湾海空决战,“金刚”号在伴随的日军巡洋舰和驱逐舰的协助下,在距美驱逐舰“霍埃尔”号7300米的距离上一举将其击沉,“霍埃尔”号268名官兵无一生还。尔后,“金刚”号又调转炮口,直奔美护卫舰“罗伯茨”号,美舰未来得及还手,已中弹数发沉没。

在连续击沉两艘美舰后,“金刚”号越战越勇,在其它舰艇的支援下,又向“约翰斯顿”号驱逐舰和“甘比尔湾”号轻型航母开火,在撤出战斗前,又击沉两艘美舰。在这次海战中,“金刚”号充分发挥了高速度和大火力的优势,击沉四艘美舰,成为近代海战史上最成功的战例之一。

1944年11月21日,美国海军“海狮”号潜艇在中国沿海发现了“金刚”号,立即发起进攻。在第二次进攻中,三枚鱼雷击中,“金刚”号很快起火爆炸。这样,作恶多端、为日本军国主义立下汗马功劳的“金刚”号终于得到应有的下场。

“榛名”号——在1941年12月9日围歼英国“威尔士亲王”号的战斗后,“榛名”号马上开到菲律宾的阿帕里,以掩护陆军的登陆作战。从1942年1月到1943年7月,“榛名”号曾先后参加过中途岛大海战、瓜达尔卡纳尔岛对赫德森机场的轰击、圣克鲁斯海战和阿留申群岛的战斗。

1944年5月,它随机动舰队先遣编队活动。同年6月19日至20日,在马里亚纳海战中被一枚500磅的炮弹击中,战后返回日本修理。10月24日在莱特湾海战中,曾重创了包括“白平原”号轻型航母在内的几艘美舰,但在返回日本途中因油料用完停靠在吴市港。1945年7月19日遭到美机空袭,28日再次遭到美军第38特混舰队空袭,身中数弹后沉没于锚地内。

“雾岛”号——对于“雾岛”号来说,当它在1941年11月26日和“比睿”号一起为偷袭珍珠港的特混舰队担任护航任务时,战争就已经开始了。在此后的几个月里,这两艘舰一直伴随着日本航母活动。返回日本前,又在中途岛之战中为航母担任护航。

1942年10月26日,“雾岛”号参加了圣克鲁斯海战;尔后又参加了瓜达尔卡纳尔海战;在这次战斗中,“雾岛”号击中了美国“旧金山”号和“亚特兰大”号巡洋舰,但同时也被一枚356毫米炮弹击中。尽管如此,“雾岛”号仍是瓜达尔卡纳尔岛日军两艘主要战舰之一。在整个瓜岛之战中,日军曾一度占了上风。但美军不甘示弱,而且由现代化的“南达科他”号和“华盛顿”号战列舰组成的编队第一次参战,美军决心要和日军一决雌雄。

1942年11月14日夜,日本海军编队在萨沃海峡和在那里待机的美海军编队再次遭遇。混战中,“南达科他”号电气故障,立刻成了“雾岛”号和其它日军巡洋舰的活靶子。与此同时,另外5艘美国驱逐舰也遭到日军的猛烈攻击。就在胜负似乎已成定局的关键时刻,“华盛顿”号却悄悄接近了“雾岛”号,在约7400米的距离上用406毫米重型大炮猛烈轰击,其中9发(每发重1224公斤)406毫米炮弹和40发127毫米炮弹击中目标,彻底摧毁了“雾岛”号的上层建筑和舵机系统。在无法逃脱的情况下,“雾岛”号日军只好打开海底门,将其沉没。

“比睿”号——1937年,当日美关系恶化时,“比睿”号结束了其作为训练舰的使命,并开始了大幅度的重建工程。1940年底完工后编入主战舰队。1941年为偷袭珍珠港舰队担任护航任务;1942年1月20日到23日参加了在腊包尔附近的海战。尔后,在近藤信竹将军率领舰队袭击达尔文港的战斗中又担任护航。

同年2月25日到3月8日,“比睿”号奉命驶往爪哇岛,与重型巡洋舰“足柄”号一起作战,3月1日,它们协同击沉了美国“埃德索尔”号驱逐舰;4月1日到9日,“比睿”号又为袭击锡兰的舰队提供掩护;6月加入中途岛占领部队;8月24日和10月26日,“比睿”号先后参加了东所罗门海战和圣克鲁斯海战。

在11月13日的瓜达尔卡纳尔海战中,尽管美国“旧金山”号重型巡洋舰和“库欣”号、“拉菲”号、“奥班南”号驱逐舰集中攻击“比睿”号,但“比睿”号在中弹受伤的情况下仍向美舰射击,先后将“库欣”号、“拉菲”号击沉,重创“旧金山”号。战斗中,美“企业”号航母舰载机和B-17轰炸机多次对“比睿”号进行攻击。在连中数枚鱼雷后,“比睿”号不得不撤退。途中,“比睿”号发现一艘美国拖船正在营救驱逐舰,于是它又向驱逐舰射击。

这时从“企业”号航母上闻讯赶来的飞机再次对“比睿”号发起攻击。在连中两枚鱼雷后“比睿”号仍未沉没。这时又有几架岸基飞机前来助战,“比睿”号又中数枚鱼雷,舰长只好命令弃船自沉。至此,不可一世、称霸太平洋地区多年的4艘“金刚”级战列舰全部“寿终正寝”。

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